La Cúrcuma

la cúrcuma es un superfood con muchísmos beneficios, para poder absorver estos beneficios se puede combinar con pimienta

¡Hola, infusioneros e infsuioneras!

Esta mañana un amigo cocinero me ha regalado una raíz de cúrcuma con su brote verde. Dice que es una planta preciosa para decorar y además, es un súper alimento con más de quinientas propiedades. El otro día oí a Carla Zaplana en las “stories” de Instagram decir que la cúrcuma es el ibuprofeno natural.

Total, que yo andaba hace rato consciente de los beneficios que aporta esta planta y tenía muchas ganas de tenerla en casa, en mi selva interior casera. Así que buscando información, más todo lo que ya sabía os comparto esta información que me sirve a mi también. Ya os iré enseñando como evoluciona el brote verde.

La cúrcuma, características y usos

La cúrcuma o curcuma longa es una planta herbácea con rizomas anaranjados y forma cilíndrica. Es originaria del sur de Asia y se cultiva desde tiempos inmemoriales, siendo una de las espacias más utilizadas y apreciadas dentro de la cultura hindú. La razón de su éxito y popularidad radica también en sus incontables usos y beneficios y son tan dispares que engloban desde lo culinario hasta lo medicinal. Al pertenecer a la misma familia que el jengibre, las zingiberáceas, ambos (jengibre y cúrcuma) tienen un aspecto muy parecido. Para su cultivo, necesita un clima cálido y húmedo, por ello, al cumplir estas condiciones, los principales países productores son: la India, China, Filipinas, Indonesia y Taiwán.

La parte más importante de esta prodigiosa planta se encuentra en los rizomas que son los tallos subterráneos con varias yemas de los que a su vez nacen raíces. Es precisamente en esa parte de donde extraemos las distintas aplicaciones y usos, siendo uno de los más comunes el empleo de los mismos en la cocina, debido en parte gracias a sus conocidas propiedades aromáticas. Dentro de estos tallos encontraremos también un grupo de compuestos conocidos como curcominoides que incluyen la curcumina de la que proceden las potentes propiedades medicinales de esta planta tan beneficiosas para la salud. El porcentaje de curcumina que contiene cada rizoma es aproximadamente de entre un 4% y un 5% y es precisamente esa pequeña proporción de compuesto lo que convierte a la curcumina en algo tan preciado debido a que es el ingrediente activo principal pues posee las principales propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.

Como antioxidante es muy efectivo en la lucha contra los radicales libres y por lo tanto,esta planta ayuda a proteger gran parte de nuestro cuerpo y organismo.

El crecimiento de un mayor interés en Occidente en esta planta se ha debido a los estudios científicos realizados donde se demuestran las propiedades y beneficios de la cúrcuma. Podría ser usada como tratamiento para numerosas dolencias que tienen en común la inflamación. Esta característica llama mucho la atención al poder ser usada como medicamento natural antiinflamatorio, evitando así el uso de otros medicamentos sintetizados que nos producen efectos secundarios.

Propiedades de la cúrcuma

  • Anticancerígena
  • Antiinflamatoria
  • Neuroprotectora
  • Antibacteriana
  • Anticoagulante
  • Antidiabética
  • Antiviral
  • Antiulcerosa
  • Antifúngica
  • Hipotensora
  • Hipocolesterolémica
  • Antiséptica
  • Antitoxinas
  • Analgésica
  • Antidepresiva
  • Antihistamínica
  • Antiparasitaria
  • Cicatrizante
  • Diurética
  • Expectorante
  • Hepatoprotectora
  • Tonificante

¿Para qué sirve la cúrcuma?

Esta raíz sirve para diferentes usos culinarios y medicinales. Sus usos son variados y altamente valorados por sus consumidores. La larga lista de beneficios de esta planta es el principal motivo de que su consumo sea cada vez más habitual en Occidente. A continuación os enumeramos los diferentes usos:

  • Para condimentar las comidas
  • Para usarla como exfoliante
  • Para las quemaduras
  • Para las ojeras y bolsas
  • Para los resfriados y gripes, tos y asma.
  • Para el alivio de los gases
  • Para el dolor articular
  • Para la fiebre
  • Para los trastornos del hígado
  • Para aliviar la mala digestión
  • Para aumentar tu energía
  • Para reducir el colesterol
  • Para fortalecer el sistema inmunológico
  • Para la piel: eccemas, arrugas, acné, dermatitis, hongos
  • Para el cabello
  • Para eliminar el vello
  • Para adelgazar
  • Para las articulaciones
  • Para la artritis

Y lo más sorprendente de esta maravillosa planta medicinal es su ayuda contra el cáncer. En los tratamientos oncológicos, ayuda a reducir los efectos secundarios a la vez que, potencia los efectos positivos de la quimioterapia y radioterapia, ¿y cómo lo hace? gracias a la propiedad de la cúrcuma como antiinflamatoria protegiendo el hígado y los riñones.

Infusión de cúrcuma

Cómo esta especia cuesta un poco de absorver y por eso recomiendan tomarla mejor en polvo en alimentos que en infusiones. Pero hay algunas recetas que funcionan perfectamente, y que son muy saludables.

  • Cúrcuma, jengibre y el cardamomo para el resfriado.
  • Cúrcuma y diente de león para el reuma.
  • Cúrcuma y limón para perder peso.

Uso Tópico y oral

Para el uso tópico , se suelen preparar mascarillas para la cara, maceraciones para las heridas y quemaduras, extracto para cremas y jabones para el cabello, eccemas…
En su uso oral, encontramos comprimidos, la raíz y polvo rallando los rizomas.

¿Cómo tomar la cúrcuma? 

La cúrcuma se puede encontrar en el mercado en diferentes presentaciones:

  • En polvo como especia. El polvo se obtiene hirviendo los rizomas, dejándolos secar y moliéndolos una vez secos.
  • Raíz seca o rizoma: La raíz se ralla directamente en las comidas
  • Comprimidos o cápsulas: cuando se decide tomar como suplemento nutricional encapsulado.

En cuanto a la dosis recomendada, siempre ésta dependerá del uso que le demos, consumir la curcumina como antiinflamatoria necesita menos cantidad, que utilizada para la prevención de cáncer. En dosis con finalidad terapéutica, su consumo serían 3 veces al día cantidades entre 400-600 gramos por toma. Ya que se metaboliza bastante rápido, es recomendable ingerir una dosis cada 3- 4 horas, 3 veces al día.

La especia se encuentra comercializada en comprimidos, polvo o raíz y según se compre, os indicamos las cantidades recomendadas:

  • Comprimidos: Los comprimidos que se suelen encontrar en las herboristerías llevan 500 gramos de extracto de cúrcuma, aportando 480 gramos de curcumina. Recomiendan una sola toma al día o si fuera necesario, como en casos de artritis reumatoide u osteoartritis tomar 2 cápsulas.
  • En polvo: Se recomienda de 1.200 a 1.800 miligramos de polvo al día.
  • Cúrcuma como raíz seca: que cualquier dosis entre 1,5 y 3 gramos es apropiada para un adulto de tamaño promedio

Comentar un detalle de relevancia: la cúrcuma es difícilmente absorbida por el organismo. No tiene buena biodisponibilidad para llegar al plasma sanguíneo, necesita un aporte de piperina de pimienta negra y una cucharada a elegir entre los diferentes aceites para que se emulsione la mezcla, yo recomiendo: oliva, girasol o coco.

Esta emulsión que realiza el aceite con la cúrcuma facilitará su transporte hasta el intestino. Si la añades a las comidas o la tomas en bebidas calientes como el  de cúrcuma y jengibre o la leche dorada será perfecto para conseguir otro requerimiento para su mejor absorción, que es el calor del estómago.

Su uso en la Medicina Ayurvédica

Esta especia es una de los componentes principales en la Medicina Ayurvédica. La Ayurverda es un sistema de medicina tradicional originado en la India y está considerada como la medicina más antigua del mundo. Los alimentos que recomienda la ayurveda son herbodietéticos. Esta medicina emplea más de 2700 plantas medicinales, masajes y técnicas de desintoxicación para mantener el equilibrio entre el cuerpo y la mente.

Las técnicas de desintoxicación que plantea esta medicina milenaria son acciones para depurar el cuerpo. Los tratamientos depurativos consisten en liberarse de las toxinas, que son las causantes de las enfermedades de nuestro organismo. Un porcentaje de la comida que tomamos se queda sin digerir en el estómago, por lo tanto, se forman toxinas y al acumularse, se originan las enfermedades. Aquí es donde entra el papel tan importante de la cúrcuma longa debido a su poder para conseguir la eliminación de dichas toxinas.

La cúrcuma en la cocina

Otro de los campos en los que destaca es en su uso culinario, y ello porque la cúrcuma es un colorante que aporta un color amarillento anaranjado procedente de la raíz de la planta. Da color y sabor a alimentos tan conocidos como la mostaza o el curry. Como especia, es una de las más usadas en la gastronomía de la India. Tiene un gusto ligeramente amargo y picante y es muy habitual en el sudeste asiático consumirla en diversos platos y bebidas, ya que consigue mejorar su aroma y sabor, a la vez de aportarle su característico color amarillo.

A la hora de comprarla, podemos encontrar tanto la raíz como en polvo, además de ser últimamente altamente comercializada en comprimidos y cápsulas. El polvo se obtiene mediante la trituración de la raíz, y así es utilizada como alternativa al azafrán por su sabor y color.

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